Soleil artificiel : la Chine lance son soleil 5 fois plus chaud que le vrai

Soleil artificiel chine

Un réacteur à fusion nucléaire en Chine a établi un nouveau record de températures élevées soutenues après avoir fonctionné cinq fois plus chaud que le soleil pendant plus de 17 minutes, selon les médias officiels.

Le tokamak supraconducteur expérimental avancé (EAST), connu sous le nom de « soleil artificiel », a atteint des températures de 70 000 000 °C au cours des expériences, a rapporté l’agence de presse Xinhua.

Soleil artificiel chinois : un objectif ultime

L’objectif ultime du développement du dispositif solaire artificiel est de fournir une énergie propre presque illimitée en imitant les réactions naturelles qui se produisent dans les étoiles.

« La récente opération jette une base scientifique et expérimentale solide pour le fonctionnement d’un réacteur à fusion », a déclaré Gong Xianzu, chercheur à l’Institut de physique des plasmas de l’Académie chinoise des sciences, qui a dirigé la dernière expérience.

Le projet EAST, qui a déjà coûté à la Chine plus de 700 milliards, poursuivra l’expérience jusqu’en juin.

La fusion nucléaire a été présentée comme le Saint Graal de la production d’énergie propre, mais elle est encore loin d’être réalisée en dehors d’un laboratoire, malgré des décennies de recherche sur la technologie.

Reproduisant la physique du soleil actuel, les réacteurs à fusion nucléaire fusionnent des noyaux atomiques afin de générer des quantités massives d’énergie qui peuvent être transformées en électricité.

Le processus ne nécessite aucun combustible fossile et ne laisse derrière lui aucun déchet dangereux, contrairement au processus de fission nucléaire qui alimente la production commerciale d’énergie nucléaire. Les physiciens affirment également qu’il y a beaucoup moins de risques de catastrophe environnementale.

L’équipe du réacteur chinois fournira également un soutien technique à un autre mégaprojet de réacteur à fusion nucléaire en cours de construction à Marseille, en France.

Le réacteur expérimental thermonucléaire international (ITER) sera le plus grand réacteur du monde une fois achevé.

Le Royaume-Uni envisage également de construire une centrale nucléaire à fusion dans le cadre de sa «révolution industrielle verte», avec une liste restreinte de cinq emplacements pour le site annoncée le mois dernier.

Le projet Spherical Tokamak for Energy Production (STEP) vise à produire un concept d’ici 2024 et à fournir de l’électricité aux maisons des gens à un moment donné dans les années 2040.

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